Categoría: Art


Museums and Galleries in Antigua Guatemala

The Art in Antigua Guatemala is embedded in every street and corner of the city. If you look around, everything is a collection of colonial buildings linked by cobbled streets that invite every visitor to enjoy of a beautiful and creative landscape everywhere.  The Antigua Guatemala museums and art galleries offer throughout the year, art exhibitions and various activities  presenting the different eras in the history of art. In this article you will find several places you can visit in this beautiful city, if you are an art lover or want to learn more about the topic you will definitely enjoy it.

The Art in Antigua Guatemala is embedded in every street and corner of the city. If you look around, everything is a collection of colonial buildings linked by cobbled streets that invite every visitor to enjoy of a beautiful and creative landscape everywhere.  The Antigua Guatemala museums and art galleries offer throughout the year, art exhibitions and various activities  presenting the different eras in the history of art. In this article you will find several places you can visit in this beautiful city, if you are an art lover or want to learn more about the topic you will definitely enjoy it.

Patricia Solé, Former Vice-President of the Museums Association of Guatemala, says that most of the museums in Antigua Guatemala, reflect very well the Guatemalan culture because this is a very historic place and is consider the third capital of Guatemala, where is kept much of its heritage. Some of the best museums and cultural centers you can find here are the Museum of Native Costumes, the Antique Book Museum, The University of San Carlos Colonial Art Museum, and the Cultural Centers of La Azotea and El Sitio.


El Sitio is a cultural center that works towards cultural diversity and sustainable human development. Enrique Matheu, and Scott MacLauchlan, founders of El Sitio, formed the center to promote artistic, cultural, and social development in Guatemala. Patricia Solé says that art exhibitions in El Sitio are presented to the public throughout the year since they are seasonal.

If we walk along the path, Oscar Ramos, Administrative and Financial Manager of the Coffee Museum in Antigua Guatemala located in La Azotea Cultural Center, invites us to take a pleasant walk through La Azotea Cultural Center, located on the outskirts of Antigua Guatemala, approximately five minutes from the central park, by car, shuttle or bus. It is a magical and colorful place where you can have great time learning about Guatemalan culture. We went to Ramos,  and he gave us a brief  explanation about the different museums:

  • The Coffee Museum, set in a coffee mill, illustrates the history, processing, marketing and brewing of coffee. At the end of your visit and after going for a walk through the working plantation, you can taste the delicious brew made from beans grown there.
  • In The Casa K’ojom Mayan Music Museum, you can enjoy watching a collection of Mayan musical instruments, artifacts, customs, and paintings from Pre-Columbian times to the present.
  • At the Rincón Sacatepéquez Museum you can admire the textiles and customs of people that lives in the villages of Antigua Guatemala. At the end of your visit, you can buy native Antigua Guatemala handicrafts, musical instruments, and music and video recordings.

Other famous and very interesting places you should visit are:​

  • The Santo Domingo Museum at the Convent – Hotel Casa Santo Domingo: is an ancient convent turned into an important museum and hotel in Antigua Guatemala. Patricia Solé, says that one of the art galleries that receive more visitors during the year is this one in Santo Domingo Hotel, dedicated to Marco Augusto Quiroa, a great Guatemalan writer and painter. This permanent art exhibition has art works by other Guatemalan and international artists.
  • Colonial Art Museum in University of San Carlos: According to Solé, this museum has suffered from several transformations over the past years in order to become better. It has received large donations to be fixed because it is visited by many tourists. It preserves great architectural beauty and is located in front of the Cathedral’s ruins, on the building that once sheltered the University of San Carlos of Borromeo. Its rich architecture consists of a series of rooms disposed around a main court with four corridors. This Antigua Guatemala museum withholds a wide art collection from the sixteenth and eighteenth centuries, and an exhibition of around 133 works, among sculptures, paintings, and furniture.
  • Museum of the Ancient Book in Antigua Guatemala: If you like the history of books, how they started and how they have change through the years, this is the perfect place.  It is located in front of the Central Park, on the spot where the First Printing-house of the Kingdom of Guatemala was located (1660). This museum is considered one of a kind in Latin America and has three exhibition rooms: the “Introduction of the Press in Guatemala”, “Techniques: xylography and lithography”, and “The Speckled Paper Room”.  Its collection is calculated in 2500 documents, many of them donated by families who lived in Antigua Guatemala.
  • The Jade Museum in Antigua Guatemala: Jade was a rare and valued material in pre-Columbian Mesoamerica cultures, and the only source from which they could obtain jade was in Guatemala. Jade was largely an elite good, usually shaped into symbolic figurines. This Museum opened its doors since 1974 in Antigua Guatemala to show unique collectible pieces, as well as Mayan Art replicas created by expert craftsmen.
  • La Compañía de Jesús is a cultural center in Antigua Guatemala of the Spanish Cooperation, who has very good art exhibitions, also the ruins of Capuchina’s convent who have had exhibitions of Rembrandt art, adds Solé.

Art Galleries

In addition to museums, there are also art galleries, essential pieces of Antigua’s lifestyle. There you can find local art, mostly mayan paintings with tradicional style, you can find mixed art like mayan with modern art or you can find some contemporary designs in sculpture and painting. Some arte galleries in Antigua Guatemala present permanent exhibits and some only schedule periods for each artist. Antigua Guatemala is an artistic foundation of art. Some of the most visited ast galleries in this place are:


La Antigua Art Gallery, counts with large spaces dedicated to art exhibitions and a colorful garden, typical from the Colonial style houses where you can appreciate beautiful sculptures for outdoors. Julio Morán, from La Antigua Art Gallery, says that the gallery is specifically dedicated to the realization of exhibitions of art, especially painting and sculpture.

La Antigua Guatemala is a Cultural Heritage of Humanity, that is the reason why the interest and participation of the tourist is notorious. “You can see an extensive and exclusive collection of works of art of renowned masters and artists. 80% is Guatemalan art, and the remaining 20% is from the United States, Canadian, Central and South America, European, and South African artists.

In the Wer Art Gallery, you can enjoy the exhibitions of Guatemala and America’s art. Patricia Solé, former member of the Museums Association of Guatemala, comments that Wer Gallery has many art works from Guatemalan famous painters and recommends us to go take a look.

Other nice and important art galleries you can visit are: Centro de Arte Popular, Centro de Formación CIF, Panza Verde, María Eskenasy Fine Art, Estudio Cerámico, Central America Art Gallery, La Rosa de Cristal, Rocío Quiroa, and Alliance Française art gallery from La Antigua Guatemala.

Charlotte Rumel, Director of the Alliance Francaise from La Antigua Guatemala, says that the Alliance Française organizes international cultural activities and activities of local themes, such as paintings exhibitions, French music concerts or any other type of music, children and adults shows (puppets, street theater, theater), and fireworks shows. The gallery consists of classroom and courtyards where you can participate of the different activities…. SO ENJOY ANTIGUA’S HALL OF ART!!!


Colorful local costumes in Antigua Guatemala

Antigua Guatemala is known for the culture that everything around the city reflects: the old buildings, the churches, the restaurant in Antigua Guatemala with small balconies with flowers, the central plaza with the municipal buildings, etc. But the most colorful and beautiful decoration of the city is the people wearing those amazing clothes with so many details, that you can spend many time admiring them and making up a story of every figure in the costume…. I am talking about the native Antigua Guatemala local costumes.

If you take a walk , you will see locals  wearing different types of costumes,  the traditional ones have evolved through the years and each town has its own. One of the museums that you can visit in order to learn more about the attractive Antigua Guatemala local costumes, is the Museum of the Indian Costume – the house of fabrics (Museo del traje indígena). This museum in Antigua Guatemala is located very close to the ruins of San Jerónimo´s convent and it is a great choice for you to visit and take a souvenir of Antigua Guatemala, while you learn about the Indian costumes. I am sure you will enjoy this visit because the tour inside  this Antigua Guatemala museum has different sections where exhibitions of native local costumes take place, with manikins that show an every-day-scene of the  local families. This way, you learn about the different costumes for each members of a family: the father, the mother and the children. In each scene the museum offers you a detailed description of the region of every costume, its meaning and the language of the people that wears them.

It is located in Alameda Santa Lucía, 1st street of Antigua Guatemala and it is open from Monday to Sunday, from 9am to 5pm, to all the excited tourists that are willing to know more about the amazing local costumes that we want to share with you.

Patricia Solé, Former Vice President of the Museums Association of Guatemala, tells us about the museum of Indian Costumes: “In the museum we can enjoy the history of different costumes in Guatemala through the years and in different regions. We can observe how the textile materials have evolved, from natural to synthetic fabrics”.

A long time ago, for the color of the fabrics, people used animal’s dye that was removed from the cochinilla and other insects, and now the dyes are made by chemicals. All this fabrics started to be made of synthetic fabrics and chemical tints because of the lack of cotton and insects that produce these natural materials. Solé says that because of this, huipiles are not opaque anymore, as the used to be. Unlike they have bright colors and have become fashionable outfits, with new pieces like the colorful and pretty aprons.

She invites us to go  to this Antigua Guatemala museum, visiting the different saloons where a wide variety of fabrics and textiles are shown; from shirts, pants, scarves, table mats, and decorative pieces, to fabrics with original designs that are made from threads and a weaver.

María René de Aguilar, General Director of the Ixchel Museum of Indian Costume, comments that what what attracts tourist the most about the traditional Antigua Guatemala costumes are the colors, the art of embroidery, and the symbols that represent each figure depending  the local’s hometown: “Each town is identified with its own suit. They are similar from one another, but with certain details or pieces that differ from each other”, De Aguilar says.


Stig Marstein, a tourist from Norway that lived in Antigua Guatemala for seven weeks, says that what he likes about this costumes is that they are very colorful and 100% handmade, and also that they come in so many variations: “It is interesting and fascinating that people can take up to six months to make a piece of the costume, because the clothes have many symbols, pictures or images that represent the owner’s home place”, he says.

The costumes are changing over time and most of them have evolved since the nineteenth century until now, but they are still as colorful and nice as before. De Aguilar agrees with our other sources that say that what attracts the visitor the most  is the color, the small details, and the bliss of the Guatemalans for having  this kind of costumes as part of our culture in Antigua Guatemala and in all Guatemala.

Glendy Lissette Gómez, a woman that has been working in the crafts market for three years, invites all the tourists that visit Antigua Guatemala, to go to the market, located in front of the Cathedral, in the other side of the central park: “We invite you to see our beautiful costumes, 100% handmade. You can admire all the embroidery, with so many details, that makes the suit very special and of top quality”.

After reading this article, you may be interested in buying one of the traditional costumes from Antigua Guatemala. The daily outfit consisting of a blouse, skirt (named corte),and a belt; and the ceremonial outfit consisting of a longer blouse, skirt (corte), a belt, and a headpiece, can cost around Q3,000 to Q6,000 (US$350-$750), but you can find some beautiful ones cheaper and simpler.

Solé explains that each costume tells a story. The weaver makes the costume story and knows exactly the meaning of each symbol in it: birds, flowers, leaves, human figures … each object sends a message. In the museum of Indian Costume in Antigua Guatemala, all the costumes  have an interesting story andare part of a collection. Youcan rent them for exhibitions but they are not for sale.


But if you want to get some for you own, you can buy these magical costumes in the craft marketvisible from the Alameda of Santa Lucía, near the monument to Rafael Landívar where they sell the different pieces from the different regions; and also in shopping stores in Antigua Guatemala. What are you waiting for!


Artesanías Guatemaltecas

Guatemala tiene una variedad abrumadora de artesanías en su mayoría tejidos y telas especialmente de las tierras altas en un arcoíris de colores. Los artesanos en su mayoría Indígenas también trabajan  en otros medios como la terracota y loza lacada (en particular, de Chinautla).

Generación tras generación, familias, desde el más joven hasta el más anciano, trabajan en  estilo de sus antepasados creando abundante productos que ahora podemos experimentar en el mundo entero. Porque su arte es una expresión de cultura de su pueblo, cada pieza (se hizo de piedra, madera o tela) es un trabajo individual de arte impreso con el alma del creador. Entre las artesanías más sobresalientes están los tejidos textiles, cerámica, jarcia, carpintería, la fabricación de velas, cuero, jícaras, jade, hierro Forjado, cestería.

Artesanías en Madera


La Carpintería de Guatemala es distinta y diversa, los carpinteros son artesanos devotos de la producción de muebles, cofres, instrumentos musicales, juguetes, utensilios de cocina, imágenes religiosas, mascaras, etc. Estos siempre han sido adquiridos y usados por los guatemaltecos, pero no son mundialmente así que cada uno puede disfrutar su belleza y originalidad, que incluyen pequeños animales vistosamente coloreadas, pequeños camiones, el favorito de los niños guatemaltecos: rueda y matraca (payasos sobre ruedas que son empujados por el suelo de un palo).

También hay pequeñas figuras religiosas: Santos tallados a mano, Vírgenes, o Ángeles que luego son pintados o dejados en su madera en colores naturales: Todo esto y más son la especialidad de Totonicapán, pero otros pueblos también tienen su propio y distintivo, diseños de colores brillantes. Todos estos revestimientos de madera están hechos de pino que está especialmente curado para aumentar su longevidad. Máscaras de madera (apto como  tapices decorativos) son talladas a mano en madera de cedro o pino blanco por artesanos de pueblos de la sierra, como Totonicapán, Chichicastenango, Quiché, y el uso de la técnica de Vaciado. Algunas máscaras son muy detalladas y decoradas con las características de los personajes míticos o de los animales o pueden representar personajes famosos de la conquista española.

Los nativos usan estas máscaras durante sus ceremonias de danza precolombina, religiosa. Marimba, instrumento nacional de Guatemala, se hizo uno de hormigo o pino blanco (ambos de los cuales crecen cerca de los principales centros de producción de marimba de Huehuetenango y Quetzaltenango). Otros instrumentos (violines, guitarras, flautas y chirimías) están hechos de pino blanco y decorativo tallado y lacado.

Paletas y cucharas de madera de todos los tamaños están hechas para  cocinas de  Guatemala junto con el corte de tableros de madera, mortero y cajetas de color intenso (cajas de dulces diseñados para mantener los dulces tradicionales de Guatemala). El estilo colonial predomina en muebles hechos a mano de Guatemala, bancos, mesas, escritorios, piezas de cocina, mesas de comedor, y cofres de almacenamiento están hechos de pino, caoba y cedro.

Algunas piezas (como armarios) están finamente talladas a mano, y hay una variedad de artículos más pequeños como mesas, estantes colgantes, espejos con decorativo, etc.


Hecho con fibras naturales, como palma, jarcia, mimbre, cibaque, paja, y bambú es un arte heredado de los Antiguos Mayas. La Cestas son de todos los tamaños y formas y son usadas para transportar fruta y vegetales y de los ejemplos más finos pueden ser utilizados para la decoración de una habitación.

Otros Artículos ornamentales son hechos de esa fibra incluyendo, sombreros, petates (alfombras), y escobas. La Cestería (o cesta) es el proceso de tejer fibra vegetal sin hilar en una cesta. Las personas con la profesión de la cestería son cesteros. Cestería es el arte de tejer fibras o materiales flexibles, cualquier cosa que se dobla o formar una figura. Esta incluyendo pero no limitando a: paja de pino,  pelo de animales y / o piel, diferentes hierbas, hilos, ramas y madera.

La cestería puede parecer una nave obsoleta o antigua, pero nunca ha dejado el ojo de interés o la demanda del público, y por una buena razón. Con frecuencia los vendedores se ven en el lado de los caminos rurales, especialmente en las zonas turísticas, o en los mercados de los agricultores de todo el país. Independientemente de donde se les ve, las cestas siguen siendo tan populares hoy en día como en el pasado, pero por razones menos funcionales.

Hay una cierta aura de singularidad que rodea la cestería, probablemente debido a que es uno de los pocos oficios que nunca se ha modernizado. Si bien existen máquinas que hacen la confección textil, la cestería nunca se ha hecho con éxito en una máquina. Así que hay un grado de idealismo “pasado de moda” mito en torno a la cestería (uno de los oficios más antiguos de la historia humana.)




Jarcia es practicado en los departamentos de Alta Verapaz, Sololá, San Marcos y Jutiapa. Una fibra de cuerda que se llama Jarcia es extraída de las hojas de Maguey, la cual los artesanos usan para elaborar hermosas y coloridas hamacas y morrales (Bolsas). Después de extraer la jarcia de las hojas de maguey se tiñe con colorantes de anilina  de colores intensos y finalmente tejidos con pequeños palos de madera.

Cerámica Mayólica

El término mayólica española es sinónimo de mayólica, loza, loza y cerámica. La mayólica es el término español para un método específico de vidriar la loza cerámica. Mayólica (cristal, cerámica) proviene de los primeros tiempos coloniales españoles y todavía se fabrica en Antigua y las Tierras Altas. Para hacer esto, la mezcla de arcilla artesanal y de arena blanca con agua y luego se moldea las piezas, que luego se cuecen al horno, y, finalmente, esmaltado con diseños de animales o de frutas y legumbres.

Hay una gran variedad de artículos como vajillas, alcancillas, candelabros, vasos, jarrones, frutas y verduras de colores brillantes, etc. Los fabricantes de cerámica también producen azulejos (azulejos de colores brillantes que llevan escudos de armas o insignias de los hogares y  a menudo mostrando una influencia árabe).




Los productos son ampliamente utilizados en Guatemala por su hermosura y utilidad. Desde tiempos prehispánicos, Los Mayas trabajan en la artesanía.

En terracota has estado haciendo tinajas (jarras de agua), ollas, macetas, mezcladores, incensarios, planchas, candelabros, y juguetes. Esas piezas generalmente se cuecen de una vez o se secan en el sol, después las cenizas se colocan en hogares abiertos y finalmente se utilizan hornos similares a los utilizados para la cerámica de hoy.

Ellos son en su mayoría de color rojo, sin embargo en Chinautla se utiliza un proceso de acabado diferente para producir blanco. Terracota has sido utilizado durante toda la historia de la escultura y cerámica, así como ladrillos y cubertura de techos.

Hierro Forjado

El Hierro Forjado vino a Guatemala con los españoles, hasta alcanzar su expresión más elaborada en Antigua. Trabajadores de Hierro forjado crean hermosos artículos al estilo colonial como picaportes, farolas, lámparas, incensarios, candelabros, adornos, camas y otros muebles.

Hierro forjado es comercialmente hierro puro. A diferencia del acero tiene un muy bajo contenido de carbono. Es  un material fibroso debido a las inclusiones de escoria (Un Constituyente normal). Esto es también porque da un “grano” se asemeja a la madera, que es visible cuando se graba o se dobla hasta el punto de la falta. Hierro forjado es resistente, manejable, dúctil y fácil de soldar.


Artesanía en Plata


La plata se ha conocido desde tiempos antiguos y ha sido valorado como un metal precioso, usado para hacer adornos, joyas, artículos de mesa de gran valor y utensilios. De allí el término “PLATA”) y piezas de monedas y la historia nos dice que los Mayas Pre-coloniales practicaban la Artesanía en Plata.

En Guatemala muchos pueblos aún producen la Platería. En Antigua, tiendas venden una gran variedad de aretes, brazaletes, collares y anillos de gran calidad todos hechos por artesanos locales.

Tejidos Guatemaltecos

En Guatemala mujeres indígenas producen tejidos tradicionales en más de 350 diferentes diseños y una gran variedad de colores. Cada diseño es único en cada pueblo de origen y tiene un símbolo ceremonial heredado de los antepasados Mayas.

Cada pieza de tela (tejido en telar de cintura prehispánico) lleva muchos meses en completarse. A partir de estos tejidos, las mujeres llevan sus trajes únicos.

Algunos pueblos tienen hasta tres trajes diferentes: uno para el trabajo y los otros para ceremonias u ocasiones especiales. La profusión de deslumbrantes trajes, colores es un punto alto para los visitantes de Guatemala. Los españoles introdujeron el telar de pedal, que es utilizado por los indígenas para la fabricación de grandes piezas de algodón y de lana. Los hombres hacen las alfombras, colchas, las mujeres: Cubiertas mantel, servilletas, bolsas, etc.


Jade en Guatemala


El Jade era sagrado para los antiguos Mayas en año de 1970 geólogos redescubrieron el origen de esta piedra preciosa: El Valle Motagua. Ahora puede  comprar aretes, pendientes, anillos y reproducciones de máscaras funerarias a precios mucho más bajos que en Nueva York o Paris.

Estos están disponibles en los colores tradicionales de verde o raro azules, grises y rosados. Jade fue venerada como la Piedra de la Eternidad, la piedra del cielo o como el símbolo de Piedra del Amor Eterno, piezas dentales se han encontrado con incrustaciones de jade. Jade se considera más valioso que el propio oro. Jade fue reverenciado como un bien supremo, por ejemplo: cuando un rey o alguien de la nobleza moría, los enterraban con máscaras y collares de jade.

Cuando una persona de Clase baja moría, una pieza de jade era puesta en su boca porque los mayas creían que el espíritu siempre dejaba en el cuerpo a través de la boca, y al  salir, toma la pieza de jade como pasaporte al cielo.